“Hemos inventado la categoría de hearables”: Hablamos con Nikolaj Hviid, CEO y fundador de Bragi

Nikolaj Hviid Bragi

Hace un par de semanas mi compañero Eduardo Archanco os ofrecía su análisis de los Dash, unos auriculares de Bragi que en aparencia tienen todas las cartas para ser la competencia directa de los AirPods de Apple. Son la demotración de que, desde hace unos meses, los auriculares están demostrando evolucionar hacia eliminar por completo los cables.

Este fabricante apareció de la nada, pero con dos productos se está convirtiendo en una alternativa muy serie a considerar. Y aprovechando su visita al Mobile World Congress, hemos tenido la oportunidad de hablar con su fundador y CEO, Nikolaj Hviid. Natural de Dinamarca, ha querido contarnos datos curiosos acerca de su compañía.

La interfaz de audio como el atajo directo a lo que queremos

Nikolaj Hviid Bragi Headphone

Originalmente, Bragi apareció como compañía que quería fabricar productos para los usuarios con discapacidad auditiva. Pero pronto vio que queria poder ampliar horizontes y fabricar accesorios para el público general. Su clave: poner la interfaz de audio por encima de la propia interfaz gráfica.

Nikolaj se refiere a la interfaz basada en audio como la interfaz “discreta”, ya que puedes usarla mientras estás centrado en otras cosas y redirigir tu atención hacia una reacción fácilmente:

Imagínate en un restaurante con un amigo. Estás escuchando a tu amigo que habla pero al mismo tiempo eres consciente de que oyes a otra gente hablar, oyes a los camareros… y si alguien tira un tenedor en el suelo te darás cuenta pero tu atención volverá a tu amigo rápidamente.

Ahora mira tu smartphone o tu ordenador y haz algo con él. Es muy atractivo antes y después de hacer algo, pero apesta mientras lo haces. Lo que queremos es hacer algo que también sea atractivo mientras haces algo con él.

El CEO de Bragi hace otro inciso para destacar sus auriculares: cuando tu das un comando de voz para escuchar una canción, no te importa el servicio que se use mientras esa canción empiece a sonar inmediatamente. Lo pides y ahí lo tienes. “Si quieres hacer lo mismo con una interfaz gráfica tienes que desbloquear el iPhone, abrir la aplicación musical, buscar la canción y seleccionarla“. Mucho más largo. Para Nikolaj, el futuro pasa por evitar todo eso y presenciar un gran cambio en el modo que tenemos de usar servicios y aplicaciones.

Los auriculares como el próximo icono de la miniaturización

Bragi, de momento, lleva un muy buen comienzo. Empezaron con una campaña de kickstarter que amasó 3,4 millones de dólares y llevan ya vendidas más de 100.000 unidades de sus Bragi Dash. ¿Supone eso competencia para los AirPods? A nivel de ventas puede ser, pero Nikolaj opina que sus Dash con almacenamiento propio y sensores que nos cuantifican datos de salud son más un mini-ordenador que unos auriculares.

La compañía tiene otros auriculares llamados The Headphone, sin almacenamiento y con una batería de 6 horas, que sí podrían considerarse esa competencia de la que normalmente la gente puede deducir. Nikolaj diferencia a esos auriculares simples con los Dash, que más bien es todo un “hearable”. Unos son unos simples auriculares mientras que otros son un ordenador miniaturizado en forma de auriculares.

La competencia y el futuro

En cuanto a los AirPods que Apple acaba de lanzar, Nikolaj lo tiene claro:

Apple ha lanzado una bicicleta muy bonita con unos manillares muy bien diseñados. Nosotros tenemos una superbicicleta.

¿Hay algún riesgo con la estrategia de Bragi? Podemos pensar en compañías como Pebble o Fitbit, con una gama de productos muy específicos (smartwatches, pulseras deportivas) que no han terminado precisamente bien. Bragi es más o menos lo mismo: sus únicos productos son The Headphone y The Dash.

Respecto a eso, Nikolaj dice tener una “obvia” preocupación como compañía joven que son. Afirma que muchas grandes empresas “tienen mucho más músculo puesto en destruir que nosotros en construir“. Y es cierto: una demanda de cualquier gran tecnológica puede suponer la ruina para cualquier compañía que esté empezando y tenga ambiciones.

Finalmente, el CEO de Bragi me ha comentado que están abiertos a ofrecer su plataforma a terceros desarrolladores siempre que éstos se adequen al sistema operativo “extremadamente eficiente” de los Dash. Éste ocupa meros centenares de KB, de modo que programar cualquier cosa para ellos implica un esfuerzo para optimizar el código al máximo.

Sea como sea, Bragi tiene una apuesta firme hacia los wearables para que éstos aligeren de trabajo a los ordenadores y los smartphone. Depende de cómo avancen las tendencias esos “hearables” evolucionarán de un modo u otro, pero desde luego se merecerán nuestra atención.

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“Hemos inventado la categoría de hearables”: Hablamos con Nikolaj Hviid, CEO y fundador de Bragi

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por
Miguel López

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